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Día Mundial del Agua

22 de Marzo
Disponible en: cat, val, eus, gal

En 1992 la Asamblea General de Naciones Unidas estableció que el 22 de marzo de cada año se celebraría el Día Mundial del Agua. El dia del agua es una ocasión única para recordar que, aunque a veces no valoramos un bien tan fundamental para nuestra vida, muchas personas en el mundo no tienen acceso a la cantidad de agua potable necesaria para su supervivencia.

 Una mujer acarrea una garrafa de agua en el desierto
Zahra Ennaji, de 16 años, lleva agua a través del desierto del Sáhara hasta el campamento nómada donde vive con su familia, en el sur de Marruecos. Tras buscar agua y otras tareas domésticas, Zahra camina 10 km. cada día para asistir a la escuela.

Un bien escaso

En un mundo que está cubierto en sus dos terceras partes por agua, puede parecer un contrasentido mencionar que el difícil acceso al agua potable es la causa de enfermedades y pobreza para 1.500 millones de personas.

Sin embargo ésta es la realidad. El agua apta para uso humano (dulce, potable y de fácil acceso) es una parte muy pequeña del total y su escasez no se debe sólo a las condiciones naturales de determinadas regiones, sino que tiene mucho que ver con el aumento de la población, el despilfarro y la contaminación.

La situación es preocupante y muchos expertos consideran la cuestión del agua como el desafío más importante que debe afrontar la humanidad en el siglo XXI.

Además del agua para beber, la agricultura, la industria, la higiene y la salud, la calidad ambiental, etc.; las posibilidades de desarrollo de un territorio y su población dependen del agua, de su calidad y de su consumo racional.

Una mujer descansa junto al agua que acaba de recoger en un río próximo a su aldea, en el norte de Mongolia © UNICEF/NYHQ2012-1791/Brian Sokol
Una mujer descansa junto al agua que acaba de recoger en un río cercano a su aldea, en el norte de Mongolia. La falta de agua afecta a personas de todo el planeta, no sólo a los habitantes de las regiones más cálidas.

El valor del agua

A los estudiantes de economía, para distinguir los conceptos de valor y precio, se les suele plantear la siguiente cuestión: ¿Cuál es el precio del agua? ¿Y su valor?:

  • Un estudiante despistado contestará que el precio del agua es muy bajo, por lo tanto vale poco.

  • Un alumno más avispado responderá que su precio es pequeño, sí, pero su valor es gigantesco: sin agua no hay vida

En nuestro propio país, un territorio que se caracteriza en su mayor parte por las escasas precipitaciones (especialmente en verano), todavía es muy habitual el riego a manta, es decir, inundando completamente los cultivos, con el desperdicio de agua que eso supone.

En una aldea de Kenia, un niño debe caminar durante varias horas al día hasta el pozo más próximo para llevar a su familia unos pocos litros de agua. Esta familia mide mucho cada cuenco de agua y se lo piensa dos veces antes de consumirlo.

Seguramente el valor que atribuye al agua el consumidor español o la familia keniana sea muy distinto. El relativo bajo precio del agua en España hace que a veces no valoremos su importancia, tanto para los seres humanos como para toda la naturaleza.

La calidad ambiental de nuestro entorno y del planeta depende mucho del uso que todos hagamos del agua, de tratarla como lo que es, fuente de vida.

 

Un dato para la reflexión

El consumo medio de agua por habitante en un país industrializado, como los Estados Unidos es de cerca de 2000 m3, mientras que en un país en desarrollo como Níger es de 41 m3.

Hazare Mamane, de 12 años lava los platos en su aldea, en Zinder, una región de Níger que limita con el desierto del Sáhara. El agua que recoge todos los días no es sólo para beber: la alimentación y higiene de toda la familia dependen de ella.

 

El agua y la cultura


Existen tantas maneras de considerar, utilizar y conmemorar el agua como tradiciones culturales alrededor del mundo. El agua se sitúa en el centro de numerosas religiones como un elemento sagrado y se utiliza en diversos rituales y ceremonias.

Durante siglos, el agua ha sido también fuente de inspiración para el arte, que la ha representado a través de la música, la pintura, la literatura y el cine.

Cada región del mundo tiene su particular forma de consagrar el agua, pero todas reconocen su valor y el lugar central que ocupa en la vida humana. Las tradiciones culturales y los valores sociales determinan la manera en que las poblaciones perciben y gestionan los recursos hídricos en las distintas regiones del mundo.


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Referencias:

De las imagenes: © UNICEF

Del texto:

  • Resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas A/RES/47/193


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214 comentarios

Lee los comentarios de otros usuarios, o bien deja tu comentario
#1, Maria Guerrero
15 de Abril de 2016, a las 11:57
el agua es un bien muy mal repartido porque cuando hace mas calor te entra mucha mas sed y sin embargo en africa que hace muchisima calor y tienen que ir las niñas con cantaros en la cabeza para llevar agua a su familia. mientras que nosotros abrimos el grifo y nos sale mucha agua y la malgastamos mucho
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#2, Benito Peña
15 de Abril de 2016, a las 11:53
tenemos que tener en cuenta que todos tenemos agua pero hay gente que esta mueren por no tener condiciones pesimas de agua
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#3, Ainhoa
15 de Abril de 2016, a las 11:49
es injusto que personas mas pobre tengan que recorre un montón de kilómetros para reunir unos cuántos litros del agua mientras que nosotros hay veces que la malgastamos o la tiramos
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#4, Ana Sánchez
15 de Abril de 2016, a las 11:46
Me parece que el texto tiene mucha razón.El agua es un bien escaso que hay que aprovecharlo.
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#5, Carmen Lorenzo
23 de Marzo de 2016, a las 01:41
El próximo mes de abril serán instaladas en el Amazonas venezolano varias empresas mixtas para dar inicio a la extracción de oro, cobre, plata y coltán en el llamado Arco Minero del Orinoco. El gobierno de manera poco responsable ha escogido entre otras, a la empresa minera Canadiense-Estadounidense, Gold Reserve, con serios antecedentes de daño ambiental. La región amazónica está considerada como el pulmón vegetal del planeta. Hasta ahora ha sido explotada por bandas que ejercen la minería ilegal. En la actualidad se investiga la desaparición y posible masacre de 17 mineros, lo cual evidencia la falta de control oficial que existe en la zona. La extracción descontrolada e irracional de minerales degenera en flagelos como la contaminación, erosión y deforestación. El gobierno no ha considerado ni previsto, el terrible impacto ambiental que tendrá en la flora, la fauna ni en el hábitat indígena de la región. La zona amazónica posee la mayor reserva natural de agua del planeta. No es un asunto local ni regional es un asunto de sobrevivencia para la humanidad. Movimientos sociales y organizaciones mundiales ambientalistas y ecologistas deben exigir la protección y el control de la explotación de minerales. Los daños pueden ser nefastos e irreversibles. Por favor, Venezuela necesita en este momento del apoyo internacional de movimientos ecologistas. El Salto Ángel, una de las maravillas naturales del mundo, corre el riesgo de desaparecer . Hagamos hasta lo imposible para evitarlo
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